08.11.2013 - En dans på lette føtter, flagrende draperier, buer og bånd i en overjordisk grønnfarge. Av og til eksploderer himmelen i grønt, hvitt, rosa og fiolett et langt sekund. Nede på bakken klyper vi oss i armen og lurer på om vi virkelig har sett det. Nord-Norge er blant verdens beste steder å se nordlys.

Hva er nordlyset?

Nordlyset fødes på sola. Ladde partikler slynges ut fra overflata på sola etter kraftige solstormer. Noen av disse partiklene kommer mot jorda. Når de når fram, ledes de langs det beskyttende magnetfeltet mot den magnetiske nord- og sørpolen. I en ringformet sirkel rundt de magnetiske polene treffer partiklene de øverste lagene av atmosfæren. I en prosess som er identisk med det som skjer inne i et lysrør, utløses energien som lys vi kan se fra bakken. De fleste nordlys oppstår i en høyde av rundt 100 km over bakken.

Hvordan ser det ut?

Nordlyset kommer i et utall av fasonger; som blafrende gardiner, som bevegelige bånd, som rullende røyk. Fargen er som regel elektrisk lysegrønn, ofte med en smal rosa stripe på den ene siden. Av og til eksploderer nordlyset i en korona, hvor nordlysstrålene skyter i alle retninger og over hele himmelen i grønt, fiolett, hvitt og rosa.

Nord-Norge ligger helt optimalt til for å observere dette fenomenet, her er det mest nordlys i hele verden.

Når på døgnet kan du se nordlyset?

  • Det er sjelden å se nordlys før 18 på ettermiddagen, selv i mørketida. 
  • Den høyeste frekvensen er rundt 22-23 på kvelden (vintertid) . 
  • Ser du nordlys klokka 19, er sjansen stor for at det kommer igjen flere ganger. 
  • Etter ett om natta begynner sjansene å minke. Sjansen er imidlertid fortsatt til stede. 
  • I Nord-Norge er det nordlys nesten hver kveld. Av og til er det imidlertid så svakt at vi ikke ser det fra bakken.

Vår erfaring: Vær nattaktiv!

  • Kom i perioden desember-mars. 
  • Vær lengst mulig i Nord-Norge, da øker du sjansen!
  • Vær ute hver kveld lengst mulig mellom 18 og 01, enten på organiserte turer eller på egen hånd. 
  • Ikke la deg stoppe av dårlig vær. Plutselig revner skyene, og du ser nordlyset!
  • Vær fleksibel, og skift mellom kyst og innland, alt etter vindretning. 

Løst og fast om nordlyset:

  • Galileo Galilei gav nordlyset navnet aurora borealis, ”den nordlige  morgenrøden”, siden de sjeldne nordlysutbruddene  på lavere breddegrader  gjerne er røde.
  • Nordlysbeltet går over Island, Sør-Grønland, Nord-Canada og Nord-Alaska i tillegg til Nord-Norge
  • Nordlys observeres også med jevne mellomrom i Sør-Skandinavia, Baltikum, Skottland og  på den kanadiske og amerikanske prærien. 
  • En sjelden gang ses nordlyset så langt sør som Italia og Mexico. 
  • Sørlyset er eksakt det samme fenomenet som nordlyset, og ses i Antarktis og i Sørishavet. En sjelden gang kan det sees på Sørøya på New Zealand og på Tasmania.
  • Det spesielle og svakere dagnordlyset kan observeres på Svalbard midtvinters. Da er det nemlig mørkt hele dagen. 
  • Den grønne fargen kommer at av solvindene reagerer med oksygen i rundt 100 km høyde. 
  • Den rosa stripa i nordlyset skyldes at nordlyset reagerer med oksygen i høyere høyde.
  • Fiolette farger skyldes reaksjon med nitrogen, gjerne i lavere høyde. 
  • Petter Dass (1647-1707) nevner løst og fast fra Nord-Norge i sin dikting, men ikke nordlyset. Sannsynligvis var nordlyset helt borte i hans levetid. 
  • Kristian Birkeland innledet den moderne nordlysforskningen fra Haldde-toppen i Alta. Se ham på de norske 200-lappene. 

Les mer om nordlyset på www.nordnorge.com